Com assegurar-vos que teniu el que cal per ser escriptor

Diguem això:

Ets dissenyador gràfic des de l’institut, vas estudiar a la universitat i t’has graduat en informàtica. Durant aquest temps heu aprofundit en les vostres habilitats d’escriptura. Teniu un bloc. No publiques sovint, però quan ho fas tens força.

O què tal?

Ets una dona de mitjana edat que fa 10 anys que ha obtingut un CPA d’èxit amb una gran empresa. Tot i que el sou és diví, no sou del tot feliços. Si us hi obligueu, probablement diríeu que odieu la vostra feina. Has esclatat el diari cada nit abans d’anar a dormir.

Aquí en teniu una altra:

Vostè és propietari d’un negoci. És un sistema de fosses sèptiques. Un que vas heretar del teu pare. Instal·lar fosses sèptiques és tot el que mai heu sabut. Fa poc més de dos anys vas estar involucrat en un tràgic accident. I creieu que cal explicar la història.

Cadascun dels escenaris anteriors es basa en una conversa real que vaig tenir amb algú. He canviat els detalls per protegir la privadesa, però no importa. És important que entengueu el que intento fer.

En algun moment de la conversa, aquestes persones em pregunten: “Hauria de ser escriptor? Tinc el que cal? "

Normalment volen que valori una cosa que van escriure. Al principi vaig pensar: "Per què no?" Potser puc ajudar la gent a continuar la seva carrera escrita.

Però amb el pas del temps, vaig deixar d’acceptar la invitació i em vaig tornar avorrit.

En canvi, si algú em pregunta: "Podeu llegir això i dir-me si tinc l'oportunitat d'escriure?", Els dic això:

No, no llegiré el que vas escriure. Hi ha una manera millor de veure si podríeu fer-ho com a escriptor.

Deixa'm explicar.

Presentació del concepte d’eriçó

Un dels millors llibres de negocis que he llegit mai va ser Jim to Collins Good to Great. És una lectura encantadora i, tot i que té molts crítics, és imprescindible. No només per a empreses, sinó també per a persones, especialment per a Dorken que es milloren.

El més probable és que hagi estat exposat a algunes de les idees de Collins.

Per exemple, hi ha la seva màxima "qui primer, després què". Fomenta les organitzacions a contractar per persona, no per posició. Si podeu trobar un jugador A que us interessi si no teniu lloc per a ells.

Creeu-ne un.

Una altra és "Davant dels fets brutals". Aquesta idea es pot explicar per l’hàbit de Jack Welch de suprimir àrees per a les quals GE podria no ser el número un o dos de la indústria, fins i tot si volia dir suprimir programes heretats.

O Kimberly-Clark, que va vendre els seus molins (llegat però no rendible) per centrar-se en béns de consum (desconeguts però rendibles).

Gutsy es mou però és essencial per fer aquest salt de bo a gran.

Però la idea que vull destacar aquí s’anomena Concepte d’eriçó. Per explicar-ho, fem servir la seva diapositiva: la guineu.

A la paràbola grega, la guineu és coneguda per conèixer moltes petites coses. Es podria comparar amb l '"home renaixentista". Benjamin Franklin era una guineu.

L’eriçó, en canvi, era famós per saber una cosa. Bobby Fisher, el millor jugador d’escacs nord-americà, era un eriçó.

Quin és, doncs, el concepte eriçó? Es tracta de respondre a aquestes tres preguntes:

  • De què t'obsessiona?
  • Es pot fer millor
  • Es pot guanyar diners amb això?

Es poden pensar en aquestes com "obsessió", "genètica" i "economia".

Com és el concepte d’eriçó a la pràctica

M’encanta el futbol professional. M’encanta jugar, m’encanta veure i tinc ganes de ser el millor en això.

Tot i això, no tinc la mida (genètica) per competir (i encara menys sobreviure) a la NFL, a la Lliga Canadenca o fins i tot a un equip regional més petit. Això significa, per descomptat, que mai no podria guanyar diners amb això. Perdria el temps pensant així.

També m’encanten els escacs. Podria jugar-hi tot el dia. I probablement m’hi podria posar molt bé. Però, simplement, no hi ha diners (economia), excepte els extraordinàriament grans. Perdria el temps pensant així.

En escriure, però, coincideixen els tres cercles.

Això us hauria d’animar: la majoria de nosaltres no guanyem una loteria professional. A diferència de la rara persona que sap als vuit anys que vol convertir-se en advocat judicial (i, de fet, en serà un i ho seguirà sent tota la vida), pot trigar dècades a descobrir el vostre eriçó personal.

No va ser fins als 25 anys que em vaig adonar que volia ser escriptor. Deixeu-me repetir-ho de nou. No va ser fins als 25 anys que em vaig adonar que podia guanyar-me la vida com a escriptor.

Sempre m’ha encantat escriure. Mala poesia, sobretot. Però mai no vaig saber realment com era millorar. I, per descomptat, hi va haver el pacte romàntic que vaig fer amb la Societat de poetes morts que deia que no guanyava diners escrivint.

Així que he estat esperant taules.

Però el matrimoni (i el desig de formar una família per sobre del llindar de pobresa) van canviar tot això. En intentar rendir comptes, vaig preguntar al meu assessor de carrera universitària: "Doneu-me un títol on llegeixi i escrigui molt".

"Això seria literatura anglesa", va dir.

"Registra't", vaig dir.

Vaig acabar els meus estudis amb un GPA bastant bo i després de guanyar un concurs d’assaigs a la universitat vaig pensar que tenia una oportunitat en aquest escrit. Però encara no sabia guanyar diners.

Fins que algú em va introduir els textos.

No puc dir-vos quantes vegades he explicat aquesta història, així que deixeu-me dir-ho així: aquest gentil poeta idealista es va enamorar de l’art elegant i transformador de la resposta directa.

He après que no només m’encanta escriure textos, sinó que en puc treure el màxim partit. I el que és més important, podria guanyar-me diners.

Això em torna als meus tres escenaris originals.

Heu de respondre a la pregunta

Per tant, sabem que com a escriptor podeu guanyar diners (econòmicament). I pel bé de l’argument (vegeu més avall), podeu escriure millor.

L’única pregunta que heu de respondre és: us apassiona escriure?

Dit d’una altra manera, creieu que podríeu tenir una vida sense escriure?

O és una activitat com l’esquí aquàtic que t’agrada quan en tens l’oportunitat ... però quan passin tres estius per culpa de la vida no et sentiràs malament?

Si la vostra resposta és "Podria viure sense escriure", llavors no esteu en una carrera com a escriptor. Continua escrivint, sí, però segueix el disseny gràfic, la comptabilitat o, en el cas del nostre instal·lador de fosses sèptiques, contracta un escriptor fantasma.

Per què?

Simplement no teniu el necessari per agafar la molèstia d’escriure. Com en qualsevol feina, hi ha perills laborals:

  • Llargs trams de solitud
  • Por a les crítiques
  • Rebuig
  • Frustración pel fet de trigar tres dies a trobar un bon lede
  • Desesperació perquè algú ja hagi utilitzat aquest led
  • La frustració quan veieu autors millor que l’èxit
  • La frustració quan veieu escriptors pitjors que no teniu èxit
  • Denegació (sí, sé que ho he dit dues vegades)

Necessiteu obsessió per fer front a aquestes condicions. I més.

El que fa un gran escriptor

Algunes persones insistiran en que qualsevol persona pot convertir-se en escriptor.

Això és cert, però només si ho qualifiqueu dient que algú amb un tarannà (genètic) d’escriptor pot esdevenir escriptor. Es tracta d’una persona que prefereix estar sola durant llargs períodes de temps, còmoda amb la incertesa i li agrada resoldre problemes en el llenguatge escrit.

A més, aquesta persona pot:

  • Amplia el contingut
  • Connecteu els punts
  • Expressar idees amb claredat
  • Escriu al seu cap
  • Llegiu amb un propòsit profund
  • Pala de neu basculant

En altres paraules, els agrada viure al cap. Tot i això, hi ha un segment de la societat que odia la idea de viure al cap. Si alguna vegada aquestes persones escriuen, en el millor dels casos es convertiran en autors marginals.

Troba aquest anhel terrible

Al final, l’obsessió és el que separa l’escriptor casual del gran escriptor. De vegades pot ser un focus gairebé poc saludable. No és diferent del que va dir David Brooks sobre el focus:

Proveu de dir "sí" al tema que suscita un terrible anhel i deixeu que el terrible anhel suprimeixi tota la resta.

Quan Brooks va utilitzar les paraules "deixar fora tota la resta", es referia a les distraccions diàries que trobem a la vida (correu electrònic, telèfon, YouTube). Però això també podria referir-se a les incòmodes condicions d’escriure la vida.

Tanmateix, si responeu a alguna cosa com "Necessito escriure", heu de continuar escrivint, ja que probablement tingueu el necessari per suportar aquestes condicions.

A més, els avantatges d’escriure –els viatges, la soledat, la lectura, la realització– són recompenses suficients per mantenir-vos motivat.

Escolta’m: això no se suposa que impedeix que ningú escrigui.

Escriu.

Però no pregunteu si teniu el que cal per escriure fins que no cremeu els vaixells i creeu una situació en què visqueu o moriu.

A tu ...

Llavors, amb què us obsessiona: escriure o alguna cosa més?

Es pot fer millor

I el que és més important, es pot guanyar diners amb això?

Per cert, si us ha agradat el que heu llegit, feu-me un favor: bateu aquest cor petitó.

Després segueix-me.