Foto d'Eric Ward a Unsplash

Com puc evitar una vida de remordiment?

Estic sola al meu apartament. És diumenge a la nit. Massa tard per ser productiu, massa aviat per dormir i tinc molta gana per fer-ho. Un breu cop d’ull mostra el meu destí immediat: els dumplings.

No sé cap a on ho van enviar els déus de la inspiració culinària, però el pensament arrela immediatament. Mentre m’envolten l’estómac i l’apreten cada cop més, envio un missatge de text a alguns amics per veure si algú vol marxar.

Un va dir que era fora de la ciutat. Un altre en una cita. Alguns no van respondre i un ja menjava. Amb el "No", que s'acumula més ràpidament que fins i tot el cuiner més ràpid podria plegar i fregir les delicioses boletes, vaig començar a pensar-ho dues vegades.

"Potser només hauria de quedar-me".

"Encara tinc alguna cosa per menjar a casa".

"De totes maneres fa fred".

Però després em va sorprendre una altra observació, no pas d’un déu, sinó de l’estómac. Va caldre alguna discussió mental, però finalment em vaig desvincular.

"Estrenyeu-lo amb un tornavís. Tinc boletes".

Em vaig vestir, vaig anar al restaurant, vaig entrar, em vaig asseure, vaig ordenar i, en pocs minuts, estava menjant una dotzena de delícies xineses anomenades wonton. El propietari fins i tot em va regalar un postre de mango gratuït. Resultat!

Vaig guanyar aquesta ronda, però la conversa que havia de tenir al meu cap abans era només una de les moltes trobades que tots tenim amb un poder horrible i devastador conegut com a "potencial pesar":

Tenia por de fer el que volia perquè estava sola.

Una funció que no podem desactivar

Sol és un estat estrany per a un animal social. En primer lloc, hi ha les malalties físiques, des del silenci fins a la pell de gallina fins als desencadenants sensorials que comença a produir el nostre cervell. Després hi ha el peatge psicològic.

Si alguna vegada us heu assegut amb el buit durant un temps, us haureu adonat que al principi la vostra ment continua explicant la història que sempre explica. Potser és feina, o l’amic que acabes de deixar o el que hauries de menjar. Fins i tot podeu fullejar-ne alguns. Però aviat us adonareu –i això passa poques vegades a la vida quotidiana– que us expliqueu una història. La majoria del que fas és combatre el teu silenci interior.

Tenim aquest gran debat públic sobre la nostra tecnologia que promou una cultura de l’escapisme. Però, si som sincers, no és necessari per a gadgets. Està integrat en l’experiència humana. Una funció que no podem desactivar. Diem que pensem, però la majoria de les vegades només permetem el que ens passi.

En certa mesura, això és normal. Expressa constantment la teva matèria grisa amb preguntes urgents: “Qui sóc? Per què sóc? Quin és el propòsit de la vida? Què és meu? Qui haig de ser I per què encara no hi sóc? “- Només et torna boig. Però si els desactivem cada vegada que apareixen, encara ens tornarem bojos.

No obstant això, la forma en què planifiquem aquest segon col·lapse, igualment inevitable, és molt més fascinant.

Agència sobre el rendiment

Quan va preguntar 90 vegades el que més lamentava, Lydia Sohn va fer un descobriment fascinant: les persones grans no estan tan satisfetes amb les seves carreres anteriors com els joves esperen de les seves futures carreres.

"Els seus goigs i lamentacions no tenen res a veure amb la seva carrera, sinó amb els seus pares, fills, cònjuges i amics".

Resulta que no van ser el seu treball, sinó les seves relacions les que van contribuir més a la seva felicitat. No desitjaven una llista més llarga d’èxits, sinó moments millors amb els éssers estimats. Aquest descobriment contradiu la creença generalitzada que la corba de felicitat de les nostres vides té la forma d’una corba en U amb pics primerencs i tardans i un gran abeurador al centre. Les persones s’hi sentien més còmodes mentre eren pares treballadors i mares ocupades de mestressa de casa (i viceversa).

Bronnie Ware, una infermera pal·liativa, investigadora del pesar, i autora d’un llibre popular sobre el tema, va identificar una altra font de remordiment igualment poderosa: viure una vida obaga.

“De tots els laments i lliçons que vaig compartir mentre estava assegut al costat dels seus llits, el més comú de tots era el pesar de no portar una vida autodeterminada. Aquesta també va ser la que va causar més frustració, ja que la comprensió del client va arribar massa tard. "No és que vulgui tenir una gran vida", explicava Grace des del seu llit en una de moltes converses. "Però també volia fer alguna cosa per mi i simplement no tenia coratge".

Tothom és diferent i l’experiència d’un mateix no pot dictar la millor manera d’actuar. No obstant això, a l’hora d’envellir, hauríeu de tenir en compte els consells d’aquells que ja ho han fet. Aquestes dues visions són interessants per si soles, però quan les ajuntem podem obtenir més informació:

  1. Potser serem els millors de nosaltres si no ens hi centrem tant.
  2. Per sentir que som nosaltres, hem de decidir algunes coses per nosaltres mateixos.

Tant si estaven feliçment casats com si no, les relacions d’aquestes persones amb les seves parelles es van esvair en un segon pla a mesura que les seves famílies creixien. Però per a aquells que o bé havien de suprimir els seus propis desitjos, una vida ocupada s’ha convertit en una vida alienada, i no ens agrada mirar enrere.

Ara estic molt content d’haver decidit menjar aquestes boletes.

La misèria sempre fa la feina

Una amiga meva intenta aclarir un tema per a la seva tesi. Però, com ella mateixa diu, no és molt crucial. Després d’examinar diversos angles i arribar a diversos membres del professorat, hi havia dues opcions. Quan només va ser acceptada per una, la vaig felicitar. Estava equivocat.

En no haver tingut cap preferència clara per cap dels dos temes, ara estava entristida pel fet que s’hagués tancat una carretera, i de nou, més oportunitats de pluja d’idees. Pot semblar una tonteria, però no és estrany. Una lluita molt real per a un grup de gent molt real, sobretot per a la meva edat. Sabem que tenim un munt d’opcions, de manera que intentem mirar-les totes i, sense prendre mai cap decisió, ens sentim malament per les que trobem a faltar, les que potser hem passat per alt i aquelles de perfectes que creiem que haurien d’existir en algun lloc quan mai no existiran.

Sabem que l’abundància ens ho fa des de la ciència. Barry Schwartz va escriure sobre la paradoxa de l'elecció. Com més gran sigui l’elecció, més difícil és triar i més fàcil és cometre errors. I, tot i que és tan impossible de trobar "perfecte" com sempre i ho sabem, seguim decebuts quan no ho fem.

El que fa el meu amic (que fem la majoria de nosaltres) no ens distreu amb converses inútils ni problemes existencials.

Ho fem amb una infinitat de bones opcions que no reflecteixen qui som realment.

Per a molts de nosaltres, la vida és massa fàcil. Sabem que soparem. Una cita és a poca distància. El nostre treball pot ser avorrit, però val la pena. En el pitjor dels casos, cancel·larem Spotify. Però en lloc d’utilitzar tota aquesta comoditat i temps per esbrinar com se sent, en lloc de dir que em sento com jo i correm amb ell, escollim el resultat que ens fa sentir infeliços.

Però, tal com hem après de la gent gran, ser feliç no consisteix en triar el millor, sinó estimar allò que trieu. Fins a quin punt dicteu el resultat no és tan important com tenir una paraula. Independentment de l’agència que tingueu, és probable que sigueu feliços sempre que no hi penseu.

I de vegades és tan senzill com el primer àpat que se m’acudeix.

Tot comença poc

Potser realment voleu provar un nou tipus de pasta. O per veure la pel·lícula. O simplement aconseguir un gelat. Però després preguntes i descobreixes que ningú no vol marxar. És possible que estigueu ocupats. Potser no hi són. Sense gana. O no volen passar l’estona avui. Està bé.

El que passa és el que solem fer a continuació: ens quedem a casa.

Decidim sentir pena per nosaltres mateixos en lloc de fer el que volem, fins i tot quan ningú no ens atura.

Ho fem perquè és especialment inquietant desplaçar-se en un estat que ja és incòmode quan encara està. Ho fem perquè estem pressionant a nosaltres mateixos per optimitzar un ventall d’opcions, tot i que en secret sabem que la majoria d’ells són irrellevants per a nosaltres. I ho fem perquè la gent pensaria; Què dirien si ens enxampessin, si fóssim feliços sols?

M’encanta compartir. M’encanta fer coses juntes. Però quan el vostre suport se us escapa, no només podeu tirar-hi la vida. No deixis de viure quan ningú no ho mira. Tingueu orgull. Per vestir-se. Aparèixer. No per a altres. Per a ells mateixos.

La persona que hauria d’estar més entusiasmada amb qualsevol cosa que facis a la vida ets tu.

Però si no podeu ser fidel a vosaltres mateixos amb ningú al voltant, com espereu que tingui un nombre creixent de responsabilitats? Com voleu que cada vegada es llancin més agents a la imatge? Una parella, dos fills, un pare gran. Un equip que dirigeixes, una multitud de fans o un cap persistent?

El que volem rarament és poc pràctic. Menjar sol no empitjora els aliments. Però de vegades és incòmode ser autèntic. Per actuar segons el que saps que vols. Tot i així, no ens podem deixar dissuadir d’esforçar-nos-hi.

Perquè comença amb un sopar o una pel·lícula, però no s’atura aquí.

Un dia recorrem a la pizza congelada i, al següent, anem al nostre treball de merda. Tot perquè teníem molta por de ser l’únic lluitador per la causa correcta. Sí, el vostre amic no hauria d’haver menyspreat aquesta idea inicial. Sí, es necessita temps per trobar una gran feina. Però mai no hauríeu d’afrontar aquestes batalles sense preparar-vos.

Perquè comença poc per ser fidel a tu mateix. No es tracta de clavar el doctorat. o tria el company perfecte. Es tracta d’escoltar les entranyes quan es volen menjar boles de massa.

Encara que de vegades signifiqui sopar vosaltres mateixos.