Com actualitzar el "Ugly American"

Recordo la primera vegada que vaig llegir The Ugly American. Em va obrir els ulls a la complexitat del comportament humà en relació amb la cultura. Des de llavors, la novel·la no només ha estat un punt de referència per entendre les dinàmiques personals i polítiques. també m'ha servit com un repte per remodelar el meu pensament.

Un petit resum

Per al desconegut, la clàssica novel·la política de 1958 que Edward Burdick i William Lederer van escriure durant la Guerra Freda gira al voltant de la nació fictícia de Sarkhan, un joc de poder entre els poders de la democràcia i el comunisme.

The Ugly American és una sèrie de vinyetes interconnectades en què utilitza una narrativa fictícia per explicar per què els EUA van perdre la seva lluita contra els comunistes del sud-est asiàtic. Encara que no s’indica, la majoria reconeix Sarkhan com un Vietnam fictici.

Burdick i Lederer destaquen les capacitats canviants dels EUA a la regió a través de dos americans ficticis.

El primer, l’ambaixador dels Estats Units, Sears, s’aïlla de si mateix i del seu equip dels locals, participant en reunions, esdeveniments socials i visites de dignataris.

En una anècdota, els autors parlen d’un periodista birman que comenta: “Per alguna raó, les persones [americanes] que conec al meu país no són les mateixes que les que coneixia als Estats Units. Un misteriós canvi sembla apoderar-se dels nord-americans quan es traslladen a un país estranger. Us aïlleu socialment. Vius pretensiosament. Són forts i es noten. "[1]

El segon, un enginyer americà senzill anomenat Atkins, entra en la cultura local, connecta amb la gent i els implica en el desenvolupament de petits projectes.

La intenció de Burdick i Lederer era que el veritable "lleig americà" fos Atkins. Els comunistes van tenir èxit implícit perquè van utilitzar tàctiques similars a Atkins.

La novel·la va cridar l'atenció del president Kennedy i dels seus contemporanis. Amb el pas del temps, es va unir a les files de l’oncle Toms Cabin de Harriet Beecher Stowe i de La jungla d’Upton Sinclair com a poderós comentari polític i social embolicat en una narració fictícia.

Amb el pas del temps, el terme "Ugly American" va començar a referir-se no a Atkins, sinó a l'actitud pomposa, forta i ostentosa de Sears.

Per què el nostre enfocament de les qüestions culturals

The Ugly American pot ser un reportatge fictici. Però mostra com la manca de consciència cultural, una mentalitat aïllada i un comportament etnocèntric poden tenir enormes ramificacions per al nostre món.

A continuació, es presenten algunes preguntes que ens podem fer quan tractem amb persones d’altres procedències culturals:

  • Quins parpelleigs, prejudicis, prejudicis i estereotips aportem a la taula?
  • Com poden afectar negativament les nostres interaccions?
  • Com podem invertir-los per obtenir resultats guanyadors de guanys?
  • Quin és l'impacte general de les nostres interaccions?
  • Com podem utilitzar allò que aprenem per ajudar els altres?
Crèdit fotogràfic: Victor Ramos,

Una amiga nord-americana em va explicar la seva primera llarga estada a la regió MENA (Orient Mitjà, Àfrica del Nord) del món. Ella admet: "Vaig pensar que tots estaven enfadats amb mi només perquè era nord-americana. Així que vaig pensar que m'odiaven".

Què va trobar? Tot el contrari. Va tenir contacte amb dones que lluitaven amb les mateixes preocupacions que ella.

“Aquesta experiència realment va canviar el meu pensament. Em vaig adonar que "els altres" són bàsicament persones primer. Vaig trobar aquestes dones tan amables i servicials. Amb aquest procés, hem descobert que tenim més coses en comú del que ens adonem. "

Com podem canviar?

Canviem quan som honestos amb nosaltres mateixos. Preguntem - i descobrim - les respostes a preguntes com les anteriors. Quan ho feu en grup, es ressalten elements més subtils i podem créixer.

Mantenim els ulls oberts a oportunitats naturals i deliberades d’arribar a altres persones diferents de nosaltres mateixos perquè, com el meu amic nord-americà de més amunt, trobem que obtenim tant de l’experiència com, i de vegades, més que l’altra. benefici.

Quins "lletjos americans" volem ser realment?

Ser ambaixador Sears podria ser la nostra reacció estàndard. En definitiva, ens repta a expandir-nos més enllà de la nostra zona de confort. És difícil.

Però al final, Atkins és la millor estratègia.

Tu decideixes.

[1] Lederer, William J; Burdick, Eugene (1958). El lleig americà. Biblioteca Norton. Norton. ISBN 9780393318678. LCCN 58007388, pàg. 145.

Descobriu noves maneres de superar els vostres prejudicis. Descarregueu el meu llibre electrònic, Podeu ser el pont avui: el manifest CultureWeaver!