Construint la meva startup durant 12 anys: com guanyar el llarg partit

Publicat originalment a JOTFORM.COM
"HA! Això suposa tres vegades més diners que la competència!", Exclama feliçment, mirant Crunchbase com si es tractés d'un fòrum de xafarderies de famosos.

Ens trobem amb els nens un dissabte i intento apartar la conversa dels negocis.

Però el meu vell amic no pot evitar deixar-se distreure per les notificacions incessants de noves rondes de finançament. No el culpo.

Això és el que passa amb les startups amb un gran creixement: són emocionants de seguir.

Podran augmentar la seva pròxima ronda de finançament o cauran i cremaran?
A qui contractaran i acomiadaran ràpidament?
Es convertiran en unicorns brillants o en una altra víctima al cementiri tecnològic en expansió?

Aquestes són les narracions dels mitjans de comunicació d’avui en dia, la llum dels quals és exclusiva dels unicorns originaris de Silicon Valley.

Se’ls cobra fons de capital social i són famosos pel seu creixement súper ràpid. Es defineixen per un valor actual de més de 1.000 milions de dòlars i tenen una enorme mesura de vanitat.

I si l’objectiu és la superestrella de l’unicorn, el creixement ràpid és l’únic criteri que val la pena conèixer.

No obstant això, crec en un altre èxit més tranquil.

Sí, els mitjans de comunicació glorifiquen grans victòries, apostes precàries i moviments ràpids. Però hi ha un mode alternatiu de victòria que és igual de valuós.

Ve amb el llarg joc.

Kit d'inici? Coratge i anys de paciència.
Tàctiques? Creixement lent, orgànic i finançat pels clients.
Preu? Una empresa amb bases sòlides, força i integritat sostingudes.

El creixement lent no ha de ser una conseqüència indesitjable d’un viatge que constantment intentem accelerar.

Pot ser una elecció conscient: una estratègia intel·ligent que compensa.

12 anys d’ensenyament

"Les coses bones arriben als que esperen, però només les que deixen enrere aquells que són trepidants".

Cometes com aquesta a tot arreu.

Elogien l '"empresari amb èxit": un responsable que té 80 hores setmanals i tres hores dormint. El seu futur és tan dur com la seva encaixada de mans i domina els CV.

Definitivament, no espera res.

Fins i tot si m’atrevís a dir-me empresari d’èxit, no m’adaptaria al perfil. Sóc un home tranquil i avers al risc i prefereixo estar a casa amb la meva família que a la sala de juntes. Espero que els meus empleats tinguin una vida igual que jo, sense taules de ping pong.

I crec que val la pena esperar coses bones.

M’adono que amb aquesta forma de vida no rebo una invitació a cims brillants ni a la part superior de TechCrunch. Els inversors no es moren quan m’escriuen un xec.

Afortunadament, està bé amb mi. Com a fundador de bootstrapping, tot el que he de fer és impressionar als meus empleats i als nostres clients.

És clar, els meus ulls es poden obrir (breument) quan veig que els companys obtenen finançament per a la sèrie A o s’accepten a Y Combinator. Però no per això estic esforçant-me. Mai ha estat així.

Des del moment en què vaig començar JotForm, la meva prioritat ha estat fer les coses segons els meus propis termes, sense seguir els dictats de Silicon Valley.

No vaig deixar la meva feina per seguir la meva passió. Vaig esperar cinc anys abans d’entrar-hi tot. Vaig ser molt bo portant tots els barrets primer i només vaig contractar persones quan ho vaig haver de fer.

Vaig escalar lentament i amb cura, vigilant els guanys en cada etapa. Les mètriques de la vanitat no eren al meu radar.

Avui tenim 3,5 milions d’usuaris i més de 100 empleats. No podria estar més orgullós d’on som. Però va trigar i comptar 12 anys en arribar fins aquí.

És clar, aquest període de temps podria fer sonar alarmes per als possibles empresaris.

Però els anys han passat i crec que cadascun d'ells em va ensenyar alguna cosa bàsica:

Construir una startup és un viatge, no una destinació final

Per què hem d’orientar un creixement ràpid? Aquesta és la resposta senzilla: perquè significa que podem arribar allà on volem anar ràpidament.

Però això és només la meitat de la història.

L’altra meitat planteja preguntes interessants: cap a on vull anar? Què guanyo si hi arribo ràpidament? I què estic disposat a sacrificar fent de la velocitat una part de la meva estratègia?

Una part important del meu objectiu per a JotForm era que aguantem.

I si això significava créixer lentament per evitar el risc de plegar-se primerencament, esperava esperar.

Però de vegades és difícil no sentir-se impacient.

Des dels plans ràpids de riquesa fins a la dieta accidental, la promesa de gratificació instantània és omnipresent.

I el món de les startups no és diferent:

"Si feu prou proves A / B / inscripcions per correu electrònic / creació de públics / blocs, entraran els dòlars".

Si hagués mesurat JotForm per un objectiu elevat (guanyar milions de dòlars; guanyar milions de clients; protagonitzar una portada de revista) m’hauria sentit desanimat durant bona part d’aquests dotze anys.

Com que encara no hi era i hi hauria arribat ràpidament, tot el que importava era.

En canvi, cada pas endavant (més inicis de sessió de pagament, millorar la nostra interfície d’usuari, desenvolupar un nou producte ...) semblava una cosa per celebrar.

Sens dubte va ser una marató, no un esprint. i tot el meu plaer no depenia d'aconseguir un objectiu determinat ràpidament.

Petits passos condueixen a la sostenibilitat a llarg termini

Construir un negoci requereix energia i esforç. Què ens motivarà si no tenim per davant un objectiu financer brillant?

Aquesta és la resposta de James Clear:

“Hi ha poder en victòries petites i victòries lentes. Per aquest motiu, la velocitat mitjana proporciona resultats per sobre de la mitjana. Per tant, el sistema és més gran que l'objectiu. "

Sovint creiem que els canvis només tenen sentit si es combinen amb un resultat ampli i quantificable. Al cap i a la fi, fins i tot un petit percentatge de millora no es nota (i de vegades fins i tot no es nota).

I, per descomptat, si només us centreu en l’hipercreixement, les coses més petites cauen pel camí.

Com es pot ancorar una cultura corporativa quan el seu equip s’ha triplicat en un mes? Com podeu fer un seguiment de la satisfacció del client si no feu un seguiment de la vostra creixent base de clients?

Quan gasteu els diners d’una altra persona, no sempre depèn de vosaltres què prioritzar.

Però quan creix lentament, la pressió s’alleuja. Podeu dedicar temps a fer les coses que fan que un bon negoci sigui fantàstic: incorporació efectiva, processos, formació d’equips, registres, flux de treball, setmanes de pirateria, preguntes i respostes.

Passos petits deliberats en la direcció correcta condueixen a la sostenibilitat a llarg termini, ja que creeu bases estables, no només les esquerdes del paper.

Els guanys a llarg termini suposen la supervivència

Normalment, quan una empresa vol escalar prou ràpidament per assumir una gran quota de mercat, s’ha de preocupar de ser rendible més endavant. Les lleis de la física econòmica no s’apliquen.

Valen 15.000 milions de dòlars! D’acord, sobre paper. I això és només una estimació per al futur, no una avaluació concreta.

Un estudi de l'Oficina Nacional d'Investigacions Econòmiques va concloure que els unicorns estan, de mitjana, sobre un 50% sobrevalorats. En realitat, no generen milers de milions de dòlars en vendes, però la mida de la seva inversió significa que la valoració de l’empresa ascendeix a la mítica xifra de 10 dígits.

Aquesta és una àrea inestable per als fundadors, però també per als seus empleats.

Fins i tot Sam Altman de Y Combinator admet:

"Les persones que es perjudiquen amb més freqüència són empleats d'aquestes startups que miren aquestes ressenyes i creuen que no enganyen".

Confiar en estimacions i confiar en les ressenyes és un negoci arriscat. En molts casos, el joc del creixement dóna els seus fruits. en d’altres paguen.

Obtenir una injecció astronòmica d’efectiu pot crear un negoci d’èxit vital, sí; però també fa molt més probable que el negoci fracassi.

Com va dir Warren Buffett una vegada

"Només es pot veure qui ha nedat nu amb la marea baixa".

Les sumes grans requereixen una escala molt ràpida, però el creixement elevat és extorsionador. En part, aquest és el motiu pel qual el creixement prematur és la primera causa de mort per arrencada.

Sovint no val la pena apostar grans inversions en economies d'escala. I dins del 10% de les startups que aconsegueixen invertir, el 75% no retorna el capital invertit.

Quina alternativa té? Sostenibilitat.

Com ho fas? En centrar-vos en els beneficis del primer dia, per molt humil que us sentiu al principi.

Amb un creixement finançat pels clients, les xifres no menteixen. Una escala lenta i acurada us prepara per als propers 20 anys, no per a la propera sortida.

Creixent per al futur

Equip JotForm

En reagrupar i descobrir nous motors de creixement de baix cost, la desacceleració pot conduir a un creixement superior a la llarga.

Les victòries ràpides i les victòries grans sempre són temptadores, però no han d’observar el valor de l’estabilitat i la sostenibilitat a llarg termini.

I no hauria de tenir vergonya adoptar un enfocament diferent. Atribueixo una gran part de l’èxit de JotForm al nostre llarg (i assenyat) viatge: treballar dur i constant durant anys, sense cremar-nos.

I, tot i que mai no seré un unicorn de mil milions de dòlars, una cultura de treball harmoniosa juntament amb una llibertat creativa i financera completa és més que suficient per a mi.

Podeu mantenir els vostres valors, llibertat i flexibilitat. Podeu aprendre d’un viatge lent. Podeu centrar-vos en el llarg termini i no en el curt.

No necessiteu un cofundador, un hacker de creixement, una sèrie A ni una estratègia de sortida per fer-ho.

Guanya la teva pròpia carrera al teu ritme.