En realitat es pot comprar la felicitat

I és més fàcil del que s’esperava

Foto de Brooke Cagle a Unsplash

La nostra manera de pensar sobre el temps i els diners té un profund impacte en les nostres vides.

Les persones que veuen el temps com un recurs financer se centren en la productivitat i la independència, mentre que les persones que valoren el temps com una oportunitat de felicitat són més propenses a buscar interaccions i experiències socials.

Si creieu el proverbi que no es pot comprar la felicitat, suposeu que els que valoren el temps estan millor. Sobretot perquè el temps i els diners són intercanviables en el capitalisme. Per obtenir més d'un cal sacrificar l'altre.

No obstant això, les noves investigacions arriben a una conclusió diferent. Si voleu ser feliços, sembla que el que compreu és el que més importa.

Diners, temps i sort

Elizabeth Dunn, Ashley Whillans i Aaron Weidman volien crear una connexió entre diners, temps i felicitat. En cada sèrie d’experiments, van utilitzar una eina anomenada ROM (Resource Orientation Measure) per determinar les preferències dels participants entre el temps i els diners.

Per mesurar si els individus són superiors els uns als altres, els participants llegeixen dues descripcions de caràcters.

  • Tina, el primer personatge, va donar un valor més alt al temps. Prefereix treballar menys hores i guanyar menys diners per obtenir més temps lliure.
  • Maggie era tot el contrari. Sacrificaria el seu temps lliure per obtenir uns ingressos més elevats.

Els enquestats van decidir llavors el personatge amb el qual tenien més ressò.

Estic segur que tots ens podem identificar amb qualsevol d’aquests dos arquetips de personatges i us animo a que considereu quin també us representa millor. Tindreu una millor idea d’on són les vostres prioritats. Sóc una Tina. I això no és una gran sorpresa: el 82% dels participants a l’estudi es veuen de la mateixa manera.

El segon estudi va intentar correlacionar la satisfacció de la vida amb les preferències de temps i diners dels participants. Se us va preguntar: "Preferiu pagar més per un aparcament més proper" o "agafar un vol més barat amb escala"? Curiosament, els que preferien les opcions d’estalvi de temps es van classificar amb puntuacions de sort més altes. (Al tercer i quart estudis, es va establir un altre vincle entre l’estalvi de temps i el benestar).

Dunn i Whillans van creure que aquests resultats justificaven una investigació posterior. Volien establir una correlació més forta entre les preferències d’estalvi de temps i els sentiments de felicitat.

I, si és possible, utilitzeu la seva investigació per proporcionar-nos a tots nosaltres maneres de millorar el nostre benestar.

Comprar felicitat

En el seu estudi, van preguntar per què la nostra felicitat autodeclarada s’estanca tot i augmentar els ingressos.

La resposta va ser que les persones amb ingressos més elevats solien informar que tenien menys temps per a aficions i familiars. També és més probable que estiguin ansiosos, estressats i tinguin problemes per dormir.

Els investigadors van teoritzar que els ingressos més alts podrien frustrar aquests entorns de temps limitat, si només els rics gastessin els seus fons de la manera correcta.

El primer estudi va abastar diversos països i va examinar com gastaven els seus diners els adults. I per a aquells que pagaven per serveis de comoditat (per exemple, contractar altres persones per assumir tasques i donar-los més temps lliure), eren més feliços?

Si que estaven. Els enquestats que van fer compres per estalviar temps (una mitjana de 80 a 99 dòlars al mes) van informar de taxes de satisfacció de la vida significativament més altes que les que no ho van fer.

El vostre segon estudi va començar a ser bàsic. La nostra manera de gastar diners pot augmentar la nostra felicitat?

Per provar la seva conjectura, els participants van rebre 80 dòlars en dues setmanes. El primer cap de setmana van gastar 40 dòlars en activitats d’estalvi de temps. El cap de setmana següent, els investigadors els van demanar que utilitzessin 40 dòlars addicionals per a la compra de material.

Al final de cada cap de setmana, rebien una trucada telefònica per demanar-los que mesuressin els nivells d’estrès i els efectes positius o negatius que experimentaven.

En una entrevista amb NPR, Elizabeth Dunn va explicar els resultats de l’estudi,

El que vam trobar és que les persones que gastaven diners per guanyar temps van informar que eren gairebé un punt sencer més alt a la nostra escala de 10 punts que les persones que no feien servir diners per guanyar temps.

És important tenir en compte que aquest augment només reflecteix un canvi immediat de sentiment. Encara no està clar si aquestes compres proporcionaran el mateix benefici al llarg del temps. No obstant això, investigacions anteriors demostren que el benestar diari és un indicador positiu de la felicitat a llarg termini.

Com el temps augmenta el benestar

Els investigadors van donar algunes possibles explicacions sobre per què el temps fa augmentar l’estat d’ànim.

En primer lloc, les persones que es preocupen pel temps saben com utilitzar-les perquè siguin més feliços. Si teniu poc temps, probablement sabreu utilitzar-lo per maximitzar el vostre benestar quan estigui disponible, ja sigui llegint un llibre després de treballar o portant el vostre cònjuge a sopar el divendres a la nit.

Un altre motiu possible és que molts dels enquestats ja tenien prou diners. Els estudis demostren que després d’un ingrés de 75.000 dòlars, el benestar deixa d’augmentar.

Per tant, si creieu que les vostres finances ja són sòlides, és probable que feu menys èmfasi en els salaris més alts. En lloc d’això, podeu buscar altres maneres d’augmentar el vostre benestar, com ara tenir més temps lliure.

Com més temps tinguem, més control tindrem sobre els nostres dies. No només estem desbordant de demandes, sinó que el nostre temps sovint no és nostre. Amics, familiars i treballs ens esperen. L’incompliment d’aquestes expectatives pot tenir conseqüències greus.

No podem reduir aquests requisits, però sí canviar la nostra perspectiva. En lloc de veure-ho com un compromís entre ells i nosaltres, podem utilitzar els nostres recursos per reduir l’estrès temporal i donar-los més a ells i a nosaltres mateixos.

Per què no guanyem més temps?

El resultat de l’estudi va destacar els serveis domèstics com un punt de dolor particular. L’economia del concert ens ha proporcionat aquests serveis. Hem arribat al punt en què compartir menjar i lliurament d’aliments estan a l’ordre del dia.

La quantitat de treball que podem subcontractar és global.

Per als que tenim ingressos addicionals, és important identificar les barreres que ens impedeixen guanyar temps. Sovint defugim de la idea de gastar diners en serveis que podem oferir nosaltres mateixos. Tot i així, reposarem el nostre fons bancari per adquirir béns materials que sovint no necessitem.

Sé que valoro el temps. Aquesta part de la meva personalitat es mostra millor quan he de viatjar o anar a treballar. Sempre intento trobar un lloc a un quilòmetre o dos de la meva feina. Odio els desplaçaments. És una pèrdua de temps estressant. Quan volo, sempre pago més per un vol directe.

Tot i això, hi ha certes creences que no puc desfer. Sembla que molts d’ells són de cultura i família.

Quan vaig tenir la idea d’utilitzar un servei de neteja per Acció de Gràcies, la meva mare no tenia. No podia creure que jo no ho faria jo. També em feia una mica de vergonya. Puc rentar i netejar els meus propis plats, però no n’estic content. Sé que seria més feliç si tingués aquest temps per a mi.

Encara no he pres la decisió d’una manera o d’una altra, però com més hi penso, millor sona. Sobretot quan miro enrere en altres mesures d’estalvi de temps que he pres.

La meva experiència d’estalviar temps

La meva família i amics viuen a Washington, de manera que surto de Seatac diverses vegades a l’any. Probablement tinc mala sort, però espero esperar almenys 20 minuts cada vegada que surti de Seattle.

No se m’acut un pitjor ús del temps que fer cua. Així que vaig passar pel procés d’obtenir TSA Precheck fa dos mesos. Vaig tornar a casa cap al cap de setmana passat i, de nou, cada punt de control havia d’esperar 20 minuts. Amb Precheck, ho vaig fer en menys de dos minuts.

Vaig trigar sis mesos i dotze vols a prendre aquesta decisió. En total, vaig gastar 85 dòlars i una cita d’uns 20 minuts durant cinc anys. En canvi, em va costar un cap de setmana llarg comprar un telèfon de 600 dòlars que no necessitava.

Quan miro enrere, em sento una mica culpable dels compradors, sobretot quan s’acosta la temporada de regals. A partir d’ara, trigaré una mica més a pensar en com gasto el meu temps i els meus diners.

Al cap i a la fi, més temps significa que no totes les decisions que prenc han de semblar un compromís. En lloc d’obligar-me a dir si alguna cosa passarà, puc decidir quan passarà.